バイオミメティクス
について語ろう

RN 007652

宇宙掃除の鍵はヤモリの指:分子間力を利用した新型吸着システム

スペースデブリを回収する方法を研究しているスタンフォード大学とNASAが、ヤモリの指の構造を参考にした吸着システムを開発しました。無重力かつ温度変化の激しい真空の宇宙では、接着剤はすぐに変質し、磁石もシリコンやチタンの部品には効きません。そこで、考えられたのが、密着した分子の間に働く「ファンデルワールス力」を利用して、あらゆる環境下で機能する吸着システムでした。その仕組みをくわしくご紹介します。

RN 006843

タコの脚を模倣した新型マニピュレータ『オクトパスグリッパー』

ドイツの企業フエストが、タコの脚を模倣したアームを開発しました。空気圧によって柔軟に動き、内側にある吸盤でがっちりとホールドする仕組みで、金属の筒を保持するパワーと、飲み物入りの紙コップを扱う繊細さをあわせ持ちます。

RN 000880

実はロボット! 群れて飛ぶ鮮やかなチョウたち

バイオミメティックス(biomimetics)、生体模倣科学という考え方は、ずいぶん古くからあります。ベルクロ(マジックテープ)は植物の「ひっつき虫」ことオナモミに着想を得たものですし、500系新幹線はカワセミのくちばしの形状をヒントに空気抵抗を低減させました。レオナルド・ダ…続きを読む

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